Los estudios de anime de Japón son víctimas de las interrupciones del coronavirus

TOKIO – La industria del anime de Japón ha estado plagada durante años por condiciones adversas: largas horas en estudios reducidos, márgenes de ganancia reducidos, escasez de mano de obra doméstica y dependencia de las reuniones públicas de fans y las ventas de taquilla.

Pero desde que el gobierno declaró un estado de emergencia nacional para Tokio y otras ciudades el 16 de abril en respuesta al brote del nuevo coronavirus, instando a los ciudadanos a trabajar desde casa, esas adversidades tienen a los productores de anime luchando por nuevos modelos comerciales.

Decenas de producciones se han suspendido indefinidamente, incluidas series exitosas como «Pokemon» y «One Piece»; estrenos teatrales en las populares franquicias «Doraemon» y «Detective Conan»; e incluso «Sazae-san», el drama nacional que ostenta el récord mundial Guinness de la serie de televisión animada de mayor duración. La muerte de la actriz de «Pokémon» y Studio Ghibli, Kumiko Okae, el mes pasado debido a una neumonía causada por COVID-19 conmocionó a la comunidad de actores de voz.

Los estudios de animación en Japón no son como sus gigantescas contrapartes corporativas en los Estados Unidos: Disney, Pixar y DreamWorks. La mayoría carece de personal y de trabajo excesivo crónicamente, y en el mejor de los casos califican como pequeñas y medianas empresas. Muchos también se operan de forma independiente y dependen de la colaboración con otros estudios en el país y en el extranjero.

El crítico y analista de negocios de anime veterano Tadashi Sudo, fundador del sitio de comercio industrial Anime! Anime !, cita cuatro desafíos que enfrentan los estudios japoneses en la actualidad: la interrupción de las líneas de suministro con el resto de Asia; la cancelación de eventos en vivo y cierre de cines; retrasos en la producción nacional en general debido al «teletrabajo» (trabajar desde casa); y la cancelación de sesiones de doblaje de voz. De estos, dice, el último es el más dañino.


Una escuela de actuación de voz en Tokio en tiempos anteriores a la coronavirus: el brote ha obligado a las empresas de producción de anime a cancelar las sesiones de doblaje de voces. (Foto de Yuichiro Takagi)

«El doblaje es el mayor problema. Muchos actores de voz de anime se reúnen como un elenco completo en un espacio congestionado. Se hablan en voz alta, llenando el aire. Algunos de esos actores son ancianos. Podemos intentar cambiar el sistema, pero llevará mucho tiempo «.

Hacer que los actores aparezcan uno a la vez para grabar sus líneas es un procedimiento estándar para muchas compañías de videojuegos, estudios de Hollywood y los productores de animación más grandes en el extranjero, pero el proceso de reservar grabaciones en solitario es costoso. Como dice el traductor de anime y manga con sede en Tokio Dan Kanemitsu, también produce diferentes resultados estéticos.

«La interacción espontánea entre los artistas se pierde cuando la gente entra una por una», dice, contrastando con los videojuegos, donde el diálogo fluido entre múltiples personajes, común en el anime, es raro.

«Los actores de doblaje de anime también ganan mucho dinero con sus presentaciones en vivo», dice. «Con este flujo de ingresos agotándose, la situación es muy difícil». Tan difícil, de hecho, que una actriz de voz, Megumi Ogata de la fama de «Evangelion» y «Yu-Gi-Oh», tuiteó una petición de comprensión por parte de los impacientes fanáticos del anime frustrados por los retrasos: «Es increíble que haya algo en el aire, » ella escribió. «Si bien los cortes son dolorosos, estamos trabajando tan duro como podemos».

La industria del anime de Japón se ha mostrado reacia a adoptar los estándares globales en imágenes digitales en 3D generadas por computadora, adhiriéndose en cambio a un modelo 2D de arte visual, gran parte de él dibujado a mano por empleados apiñados en pequeños cubículos al aire libre, sobreviviendo con fideos instantáneos y, a veces, durmiendo debajo de sus escritorios. El entorno es tan anticuado como la política de la empresa: trabajar desde casa no computa.

Pero los pocos estudios de anime pioneros generados por computadora en Japón se enfrentan a su propio obstáculo de coronavirus: el ancho de banda.


Shuzo Shiota, presidente y director ejecutivo de Polygon Pictures.

Shuzo Shiota, presidente y director ejecutivo de Polygon Pictures, el estudio de anime generado por computadora más antiguo del mundo, fue el primer ejecutivo de la industria en firmar acuerdos con Netflix hace siete años. Shiota ahora dice que su personal está operando al 70% -80% de su capacidad, pero no sin tensión.

«Ser nativos digitales nos da ventajas para trabajar de forma remota», dice. «Los avances en la compresión de datos nos permiten hacer cosas que eran inconcebibles hace apenas unos años. Pero este ha sido un salto prematuro. Estoy seguro de que las industrias del anime 2D buscarán adoptar tecnologías digitales y un flujo de trabajo más rápido ahora».

Hay destellos de esperanza. Jeff Wexler, quien dirige Kiyuki Inc., una consultora con sede en Japón que apoya a varios estudios de anime, incluidos Ponoc, Ghibli y Mano Animation Studios, ayudó a negociar un acuerdo el año pasado para que todas las películas de Ghibli estuvieran disponibles en todo el mundo a través de servicios de transmisión. El momento para hacer accesibles algunos de los mejores animes a nivel mundial fue fortuito, dice ahora.

La industria ha sobrevivido a crisis nacionales antes, sobre todo durante los triples desastres de Japón del 11 de marzo de 2011. Pero esa interrupción, según Joseph Chou, fundador de Sola Digital Arts, el estudio de anime generado por computadora detrás de los reinicios de Netflix de «Ultraman» y «Ghost in the Shell» duraron sólo un mes, y los estudios todavía necesitaban de dos a tres meses para reanudar los programas de producción.


La oficina de producción de Polygon Pictures quedó desocupada debido al virus. El CEO Shuzo Shiota dice que ahora están operando al 70% -80% de su capacidad. (Cortesía de Polygon Pictures)

Las predicciones actuales de que el coronavirus estará con nosotros durante este verano y regresará con fuerza el próximo otoño hacen Le preocupa la capacidad de supervivencia a largo plazo de la industria.

«Casi nos hundimos en 2011», dice. «Es como un tren a toda velocidad. No se puede pasar de 100 millas por hora a cero, y luego esperar volver a 100 nuevamente».

Con el coronavirus, es posible que el tren de la industria del anime se detenga por mucho más tiempo.

Roland Kelts es el autor de «Japanamerica: How Japanese Pop Culture Has Invaded the U.S.» y profesor invitado en la Universidad de Waseda.

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